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Resiliencia Comunitaria: El Programa Sea Grant de Puerto Rico y CariCOOS colaboran

Resiliencia Comunitaria: El Programa Sea Grant de Puerto Rico y CariCOOS colaboran

Por: Cristina D. Olán Martínez, Coordinadora de Comunicaciones, Programa Sea Grant Puerto Rico

Ante los eventos de riesgo costero a los que el Caribe está expuesto, es importante contar con una herramienta que ayude a medir parámetros tales como las olas, corrientes y vientos.

Esa herramienta es el Sistema Integrado de Observación Oceánica y Costera del Caribe (CariCOOS). El mismo mide parámetros de olas, corrientes  y vientos. Asimismo, ofrece datos sobre salinidad, concentración de clorofila oceánica, algas flotantes (sargazo) y temperatura superficial del agua. Además, integra información sobre calidad de agua, alertas de blanqueamiento de corales, acidificación oceánica en el Caribe y dióxido de carbono en el agua, e incluye los mapas de inundación por marejada ciclónica.

CariCOOS ha servido como un red que incorpora información de varias fuentes tales como satélites, instrumentos oceánicos (ej. boyas) y modelos numéricos. Los datos ofrecidos contribuyen a mejorar los pronósticos del tiempo y son de suma importancia para la seguridad en las operaciones marítimas y en las actividades recreativas en Puerto Rico y en las Islas Vírgenes. Además, CariCOOS es una fuente de información confiable para llevar a cabo operaciones de rescate y apoyar la toma de decisiones por parte de las agencias gubernamentales.

El sistema cuenta con una serie de boyas instaladas en las costas de los pueblos de San Juan, Ponce, Rincón y Vieques, y de las islas de St. John y St. Thomas. Desde sus comienzos, pescadores, operadores de embarcaciones, meteorólogos, recreacionistas y manejadores de recursos se han visto beneficiados con los datos provistos por CariCOOS.

El Programa Sea Grant de Puerto Rico (PSGPR), por su parte, ha trabajado de la mano con CariCOOS para promover el desarrollo de la resiliencia de las comunidades costeras y la seguridad en las costas. Gracias a diversos proyectos de investigación y a los objetivos compartidos han sido ejemplo de colaboración entre entidades de la NOAA por más de una década.

“El PSGPR es el enlace entre CariCOOS y los usuarios de este sistema. Nuestro Programa, junto al Centro Interdisciplinario de Estudios del Litoral (CIEL), llevó a cabo un avalúo de necesidades para CariCOOS. Junto a CariCOOS también hemos colaborado en el desarrollo de un modelo de olas rompientes. Además, a través de nuestro componente de extensión en el área de desarrollo costero comunitario, interpretamos la información provista por CariCOOS y enlazamos sus servicios con las comunidades costeras,” explicó Ruperto Chaparro, Director del PSGPR y Presidente de la Junta Directiva de CariCOOS, Inc.

El avalúo de necesidades ha guiado el diseño y la evaluación del sistema de forma tal que las herramientas de CariCOOS puedan ser utilizadas por la mayor cantidad de usuarios posible. Estos estudios han tenido como objetivo conocer las actividades de los constituyentes de CariCOOS en Puerto Rico (ej. científicos, técnicos, manejadores de recursos, operadores de embarcaciones) y buscar formas en las que CariCOOS puede mejorar el tipo de información que ofrece, el entendimiento de la misma y su diseminación. A partir del avalúo de las necesidades del PSGPR de sus constituyentes también se han desarrollado proyectos y talleres que ayudan a las comunidades costeras a desarrollar resiliencia.

Durante el periodo de 2012 a 2014, el PSGPR, a través de su llamado a propuestas, subvencionó el proyecto Development of the Puerto Rico Beach and Surfzone Currents Warning System, el cual tenía entre sus objetivos, desarrollar una página de Internet en la cual se proveyera información a tiempo real y pronósticos sobre los peligros posibles y potenciales de las corrientes inducidas por el oleaje. Esta página fue desarrollada y hoy día, ha sido mejorada y es manejada por CariCOOS. La misma se encuentra en http://www.caricoos.org/map/nearshore-breaker-model.

“Actualmente, el modelo de olas rompientes de CariCOOS-Sea Grant incluye 98 playas y  está siendo utilizado por surfers, bañistas, salvavidas, hoteles, operadores de embarcaciones y manejadores de emergencias,” indicó el doctor Miguel Canals, Director Técnico de CariCOOS.

El PSGPR, CariCOOS y el Servicio Nacional de Meteorología (NWS, por sus siglas en inglés) han aunado esfuerzos para educar a los manejadores de emergencia en el uso de este modelo y de los mapas de inundación. Directores y oficiales de PREMA participaron de un taller organizado por las tres entidades antes mencionadas.

“La actividad tuvo la participación de directores y oficiales de manejo de emergencias de 44 municipios costeros de Puerto Rico. Los participantes tuvieron la oportunidad de aprender a utilizar los recursos digitales en tiempo real disponibles en las páginas de Internet de CariCOOS y de NWS,” expresó Lillian Ramírez, Especialista en Desarrollo Costero Comunitario.

Al utilizar los mapas de inundación y los modelos a tiempo real de CariCOOS, los manejadores de emergencias pueden tomar decisiones de desalojo en caso de una tormenta tropical o un huracán, por ejemplo. Asimismo, los modelos de olas y corrientes permiten tomar decisiones sobre el uso de las playas, alertan a los bañistas sobre su peligrosidad y enriquecen la información ofrecida por las agencias gubernamentales, como por el ejemplo, el NWS.

Tanto los modelos a tiempo real como la infraestructura y el conocimiento de CariCOOS son clave para proyectos de investigación sometidos a través del Llamado a Propuestas (Request for Proposals o RFP) del PSGPR. Entre los proyectos que se nutren de CariCOOS, figuran los siguientes:

·         Life Cycle Cost Analysis of Beach Restauration: Rincón, PR Testbed (RFP para el periodo 2014-2016)

·         Natural Coastal Barriers at Risk: A First Assesment of Biogeochemical and Physical Stressors (RFP para el periodo 2016-2018)

·         Towards Fast Response to Harmful Bacteria Levels Nearshore Waters: A Local Hydrodynamic Model and in Situ Biosensor (RFP para el periodo 2016-2018)

Todos estos proyectos están dirigidos, directa o indirectamente, a manejar los impactos del cambio climático y mejorar las condiciones de nuestras costas teniendo en cuenta su valor ecológico, social, económico y turístico. Los resultados de estos proyectos son utilizados por nuestro componente de extensión. Ejemplo de ello es el Centro Educativo para el Cambio Climático Ambiental (CenECCA, por sus siglas en español). La sede de CENECCA se encuentra en el Faro Los Morrillos en Cabo Rojo, PR.

En dicha sede, CariCOOS instaló uno de sus tres radares de alta frecuencia—utilizados para medir corrientes superficiales—y  una estación meteorológica. Tanto el radar como la estación meteorológica, sirven a CenECCA en sus esfuerzos educativos sobre cambio climático y están siendo utilizados por parte de operadores de embarcaciones, la Guardia Costanera de los Estados Unidos y la Policía de Puerto Rico.

Para CenECCA, la colaboración con CariCOOS también es de suma importancia en el estudio de la mortandad de mangles. En el área intermareal de Las Salinas y Playuela en Cabo Rojo—cerca de la seda del CenECCA—se ha observado una notoria mortandad de mangles; lo que ha preocupado a muchos ya que los manglares forman parte de la infraestructura verde con la que cuentan las comunidades costeras. Estos sirven como hábitat para diversas especies y funcionan como barrera costera ante el impacto de la marejada ciclónica. El PSGPR, a través de CENECAA, y CariCOOS han aunado esfuerzos para monitorear el manglar y estudiar sus propiedades físicas y químicas y la circulación del agua en esa zona.

Los esfuerzos de Sea Grant y CariCOOS son diversos y el trabajo de ambos continúa.

“Esperamos que la colaboración entre PRSG y CariCOOS siga rindiendo frutos, que los productos servicios de ambos contribuyan a incrementar la efectividad en el manejo de los recursos marinos y costeros. Esperamos ayudar a los colaboradores de NOAA a ser más eficientes y aumentar la resiliencia de las comunidades por medio de la educación acerca sobre los peligros costeros,” puntualizó Chaparro.

La autora agradece la información provista por: Ruperto Chaparro (Director PSGPR), Julio Morell (Director Ejecutivo CariCOOS ), Dr. Miguel Canals (Director Técnico CariCOOS), Dra. Sylvia Rodríguez (Directora Auxiliar CariCOOS), Berliz Morales (Coordinadora del Proyecto de Seguridad Acuática PSGPR), Lillian Ramírez (Coordinadora de CenECCA y Especialista en Desarrollo Costero Comunitario PSGPR) y Yulissa García (Administradora PSGPR).

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